L’EXPEDITION (ABHIJAN) de Satyajit RAY d’après le roman de Tarashankar BANDOPADHYA

Narsingh fait parti de la caste des guerriers ; pourtant dans cette Inde d’après guerre, il n’est que taxi. Perdant sa licence suite à une course poursuite absurde, il part de la ville avec son mécanicien pour rentrer dans sa ville natale. En route, en pleine nuit, il vient en aide contre de l’argent à Sukhanram, qu’il emmène à Kolkata. Une fois chez lui, ce dernier lui propose de rester ici, de faire le taxi et de travailler aussi pour lui. Prenant le temps de réfléchir, Narsingh visite le village et rencontre le fils d’un ancien voisin, Josef. Celui-ci vit à l’écart avec sa mère et sa sœur car ils sont de basse caste et plus chrétiens. Narsingh tombe alors sous le charme de la jeune femme et décide de rester.

Si l’Expédition a connu un très grand succès au Bengale, patrie de Ray et décors de son film, il est passé relativement inaperçu ailleurs. Il faut dire qu’il est différent des autres œuvres du réalisateur. Plus long et plus rocambolesque, ayant une égérie de Bombay, Waheeda Rehaman, dans son casting, il semble tendre vers le style de Bollywood, que Ray exècre pourtant. Mais ce n’est qu’un leurre car les symboliques sont toujours présentes et fortes : la voiture que remplace le destrier pour Narsingh, ses relations avec des membres d’une basse caste alors qu’il est un « guerrier », les chemins que le héros prend pour se redresser, etc. La réalisation est aussi digne du maître, que ce soient la mise en scène, les cadrages ou la musique. Film entraînant et sensible, c’est une fable sur la liberté, la dignité et la volonté d’aller de l’avant. Un « inédit » du grand Satyajit Ray qui mérite d’être découvert car plus accessible sur la forme sans que le fond ne soit sacrifié.

Acteurs : Soumitra Chatterjee, Waheeda Rehaman, Ruma Guhathakurta, Jynanesh Mukerjee, Charuprakash Gosch, Robi Gosch

Éditeur : Epicentre

Pays : Inde

Fabrice Docher