Le tome 2 de Yôkai – Fantômes du Japon – Vertiges et enchantements de Lafcadio Hearn est paru aux éditions Synchronique.

D’origine gréco-irlandaise, Lafcadio Hearn cherche sa place dans le monde du XIXe siècle. Après maintes années de pérégrinations (France, États-Unis, Martinique, etc.), il s’établit définitivement au Japon en 1890. Il a enfin trouvé sa voie. Il est un des tous premiers Occidentaux à obtenir la nationalité japonaise.

Du fait de sa parfaite maîtrise de la langue nippone, il se plonge dans les anciens recueils d’histoires de l’archipel. Dans divers ouvrages savants, Il collecte de nombreux contes édifiants sur les yôkai. En 1980 ils sont compilés en un seul recueil : Fantômes du Japon par Francis Lacassin. Les éditions Synchronique ont préféré les éditer en deux tomes dont voici le deuxième. Il les préface magistralement.

Au Japon, les yôkai sont des entités surnaturelles échappant à tout contrôle de l’être humain et qui peuvent revêtir toute forme matérielle ou immatérielle (1). Ainsi une étoffe de soie dans Le Grand Incendie de la robe aux longues manches, un sentiment dans Le Magasin de porcelaines hanté par la haine…

Mais dans la plupart des contes, les Yôkai apparaissent surtout sous forme de fantômes. À la différence de ceux d’Occident, ceux du Japon ne sont pas toujours maléfiques, loin de là. Très souvent, nous avons affaire à des êtres en souffrance qui cherchent l’apaisement. À l’instar du secret que la morte voulait effacer. Les humains les côtoient sans peur. Ils peuvent en être victimes ou les vaincre et même les berner. Comme dans Le fantôme à la tête coupée.

Tous les textes du recueil sont très poétiques et révèlent le mystère de la transcendance et de la migration ds âmes chères aux bouddhistes. Ainsi l’Histoire du saule vert.

Ils sont illustrés de nombreuses estampes, pleine page, tout en couleurs. On retrouve Kuniyoshi, Hokusaï, Hiroshige… Jusqu’à la découverte de Tsuchiya Koitsu. On parcourt ainsi tout l’éventail de l’Ukiyo-e.

Un ouvrage magnifique pour se plonger dans le folklore nippon. Laissez-vous enchanter par les deux tomes.

Camille DOUZELET et Pierrick SAUZON

(1) Lire notre chronique sur Yôkai de Brigitte Koyama-Richard : https://asiexpo.fr/yokai-fantastique-art-japonais-de-brigitte-koyama-richard-est-paru-aux-nouvelles-editions-scala/

Yôkai – Fantômes du Japon – Vertiges et enchantementsde Lafcadio Hearn, 13,5 X 20,5 cm, 232 p., couverture reliée, 22 €, éd. Synchronique.