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Comment devenir aussi sage qu’un Chinois de Sébastien Roussillat sort chez l’Iconoclaste.

Comment devenir aussi sage qu’un Chinois de Sébastien Roussillat sort chez l’Iconoclaste.

A l’âge de 18 ans, Sébastien Roussillat part faire ses études à l’école normale de Shandong. Fin connaisseur de la culture chinoise, il entreprend de restituer 2500 ans de sagesse chinoise au travers de 12 lettres fictives, chacune s’adressant à un sage chinois différent tel Lao-tseu, Confucius, Sun Tsu et d’autres bien moins connus. Il y relate ce que chacun lui a apporté dans son quotidien. L’art de la guerre de Sun Tsu lui a permis, par exemple, de s’armer psychologiquement et physiquement à remporter le prestigieux concours télévisé : « pont vers le chinois » auquel ses professeurs l’ont fait participer.

L’écriture à la 1ère personne permet d’incarner cette somme de profonde érudition, elle la rend accessible aussi. Sébastien Roussillat nous fait comprendre que la pratique au quotidien est essentielle à la pensée chinoise et qu’elle peut ainsi nous en donner certaines clés. Avec Lao-tseu, on découvre le miracle du non-agir, c’est à dire faire juste ce qu’il faut. Dans la lettre à Confucius, on découvre l’humilité et la joie de la culture. Bai Juyi nous apprend l’importance de savoir rester authentique et la valeur de la révolte. Avec la poétesse Li Qingzhao, on apprécie le raffinement de la mélancolie… Mais cette 1ère personne n’en reste pas moins envahissante. On aurait préféré plus de citations, de poésies de ses maîtres chinois comme il l’a fait dans la lettre à la poétesse. Le livre n’en demeure pas moins captivant, facile à lire et extrêmement maîtrisé. Il est une véritable porte d’entrée à la philosophie et à la pensée chinoises. Et pour paraphraser un proverbe chinois, lire Sébastien Roussillat « équivaut à faire 10 ans d’études » ! (1)

Camille DOUZELET et Pierrick SAUZON

(1) Le véritable proverbe chinois est : « Vous écouter parler équivaut à faire 10 ans d’étude. »

Comment devenir aussi sage qu’un Chinois de Sébastien Roussillat , l’Iconoclaste, 150 pages, mai 2018, 17€.